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先有鸡还是先有蛋?6亿年前的化石揭示动物起源之谜

2019-11-28 08:13图文来源:南京日报

如果将动物比喻成一只鸡的话,那么复杂的胚胎发育过程就是蛋孵化出小鸡。究竟是先有鸡还是先有蛋?中科院南京地质古生物研究所的殷宗军、朱茂炎与国外同行合作,新发现了笼脊球化石,表明孵化出“鸡”的这个“蛋”在6.1亿年前就已经出现了。

南报网讯(记者 毛庆)如果将动物比喻成一只鸡的话,那么复杂的胚胎发育过程就是蛋孵化出小鸡。究竟是先有鸡还是先有蛋?中科院南京地质古生物研究所的殷宗军、朱茂炎与国外同行合作,新发现了笼脊球化石,表明孵化出“鸡”的这个“蛋”在6.1亿年前就已经出现了。相关研究成果11月27日在线发表在《细胞》集团子刊《当代生物学》上。

现代动物界包括30多个动物门类,已有研究表明它们拥有一个距今大约7亿多年的共同祖先。这一共同祖先由多细胞组成,而且细胞有功能分化,它是由更古老的单细胞祖先演化而来的。然而,动物单细胞祖先是何时以及如何演化成多细胞祖先的呢?这个问题一直没有确凿答案。

古生物研究所副研究员殷宗军介绍,他们与英国布里斯托大学、瑞典自然历史博物馆及瑞士光源的同行合作,在我国贵州瓮安生物群——一个距今6.1亿年的特异埋藏化石库中找到了一类名叫“笼脊球”的化石,为回答这一问题提供了重要线索。

记者看到,笼脊球整体呈球形,直径不到1毫米,保存了精美的多细胞结构。研究人员采用最先进的超高分辨率同步辐射三维无损成像技术,像医生给患者做CT扫描一样,重构了数百个笼脊球标本的立体结构。研究发现,它们在一个充满母源营养物质的厚壁囊包中发育,不同标本代表了不同的发育阶段。重建的发育序列显示其发育过程非常类似动物的单细胞近亲,但比动物的单细胞近亲更为复杂的是,它们在胚胎发育过程中出现了有规律的细胞迁移和重组,这些细胞行为和动物原肠胚的细胞迁移重组行为非常类似,表明动物胚胎特有的发育机制在动物化石记录大量出现之前至少4000多万年就已经准备好了。现今一些动物胚胎在原肠胚期的发育过程仍然展示了与笼脊球之间的高度相似性,比如一些水母和海胆等。笼脊球化石记录了动物从单细胞祖先向多细胞祖先演化的关键一步,这一步为真正有细胞和组织分化的动物的出现奠定了生物学基础。

作者:毛庆责任编辑:朱皓