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风油精为什么能止痒? 专家告诉你真相

2019-07-10 10:48图文来源:金陵晚报

中国医学科学院皮肤病医院药师 刘园园

说到风油精,想必大家再熟悉不过了,尤其是炎炎夏季,能驱蚊,能止痒,还能提神,简直是家庭度夏必备之品。但是风油精真的有这么神奇吗?今天,中国医学科学院皮肤病医院药师刘园园就从风油精最被广泛应用的“驱蚊止痒”方面,带我们对它的真实身份一探究竟。

虽然气味刺激,但是蚊子并不惧怕

2016年国家药典委员会新修订的风油精质量标准中,明确规定了风油精的主要成分为薄荷脑、水杨酸甲脂、樟脑、丁香酚和桉油。薄荷脑和樟脑都具有极强的挥发性,能产生强烈的刺激性气味,很多人觉得刺鼻,自然地就会认为这种气味能同样刺激到蚊子。但是遗憾的是,研究表明蚊子对薄荷脑、樟脑的气味并不惧怕。

那蚊子“讨厌”什么气味呢?目前常见的驱蚊成分有避蚊胺、派卡瑞丁、驱蚊酯、柠檬桉油等,市场上绝大多数驱蚊产品中所用的驱蚊成分多数是这4种,它们也是目前为止通过了美国环境保护署(EPA)审核认证的、安全有效的驱蚊成分,可直接作用于皮肤。其中避蚊胺是被研究最多、应用最广的。

所以,驱蚊还是不要选择风油精了,可以选择那些含有上述驱蚊成分的驱蚊喷雾,驱蚊效果不仅好,还不会有刺激性气味。

让皮肤“感觉错乱”,才有止痒效果

在解释风油精为什么能“止痒”前,我们先来说说被蚊子叮咬后为什么会觉得痒?

实际上蚊虫叮咬带来的这种“痒”的感觉,不是它们直接带给我们的,而是蚊子在吸血的时候为了防止血液凝固,通过它的口器向叮咬部位注射了含有抗凝成分的唾液。我们机体的免疫系统一旦感知到这种外来抗凝成分,便会启动免疫应答,释放组胺。组胺会引起毛细血管扩张,增加血管通透性,让白细胞等免疫成分通过血管,清除外来的抗原。同时从血管内渗出的组织液就会在皮肤上形成红、肿、痒的不适症状。

因此,要从根源上缓解痒感,可以使用例如苯海拉明等抗组胺类药物,削弱体内释放的组胺对C神经纤维的刺激。而地塞米松等类固醇药物,则可以通过收缩血管,降低血管通透性等作用,消除炎症,缓解红肿。

风油精中并不含上述两类物质。但其中薄荷脑和桉油可以激活负责感受温度的神经细胞,使人感觉到“凉”;水杨酸甲脂又能刺激皮肤,带来灼烧感。这种双重刺激足够强烈,足以压倒神经系统对“痒”的感知,使人产生消痒的错觉。另一方面,蚊子叮咬引起的过敏反应通常不会持续太久,短则几小时,多则一两天。使用风油精后红肿自然消退,同样也错误地让人建立了药到病除的因果关系。

作者:刘园园责任编辑:刘阳
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