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华工在美国不只修了太平洋铁路 还有这些历史

2019-04-28 14:23图文来源:中国新闻网

华工在美国不只修了太平洋铁路 还有这些鲜为人知的历史

中新网4月28日电 据美国中文网报道,今年是横贯美国东西的太平洋铁路竣工150周年,随着近年来的纪念和倡议等活动,华人劳工当年在太平洋铁路修建中的贡献和牺牲已经被许多人知晓。然而仍然鲜为人知的是,这些以吃苦耐劳、技术过硬闻名的华工,在太平洋铁路后,还在美国的更多地方参与了各地的建设。

斯坦福大学英文系女教授谢莉•费舍金(Shelley Fisher Fishkin) 在即将出版的新书中,揭晓了这样一段很少有人听说过的历史。

在此之前,人们已经知道华工曾参与西部、西北部和西南部的不少铁路建设,但这次费舍金教授经过研究发现了大量证据,证明华工也在南部、中西部甚至东北部的铁路留下过痕迹,全美最老的铁路之一长岛铁路便是一例。

1875年7月,当时还名为“长岛南铁路(Southern Railroad of Long Island)”、也就是今天的长岛铁路洛克威一段,可谓臭名昭著,9天内发生2起事故,其中一起还造成9人丧命。状况频发引起民怨不断,当时离第二年的海滩季也不远了(洛克威地区有当地知名的洛克威海滩),这些都使得完成这一路段轨道重建工作的任务更加紧迫,管理层为此头疼不已。

最后管理层们决定,有经验有技术的华工是完成这一任务的最佳人选,华工也果真在几周内就完成了任务,成为“拯救”长岛铁路的功臣。

根据费舍金教授从当年报道里找到的资料,有一两百名华工参与了这项工程,每人每天的酬劳是70美分,他们住在火车车厢改装的工棚里,每天就睡在铁路旁边。

事实上,费舍金教授指出,在太平洋铁路1869年竣工后的头20年里,华工们散布四方,参与了至少71条铁路的修建、维护和修复。

太平洋铁路竣工后,部分华工也开始从西往东迁移,新泽西是他们在东岸的第一个落脚点。

费舍金教授在书中写道,500多名华工于1870年秋天到达曼哈顿对岸的泽西市(Jersey City),其中大约150人很快就投入到了新州米德兰铁路的建设中。这条铁路要穿越的是原本岩石遍地、无人开垦的地区。

费舍金援引当年《纽约时报》中的一段报道说,“当工作繁重又困难时,白人就会找到华工”,正是这样的名声,让当地铁路公司找到了他们。

虽然这些华工的故事逐渐广为传颂,但他们中大部分人的经历和故事、甚至连姓名身份都仍然是一个谜。

几年前,在新泽西贝尔维尤的一座教堂下曾意外发现大量骸骨,据信是当年华工的遗骸,但由于资料缺失,早年华工留下的书信等遗物也少之又少,要找出他们的身份、联系亲属后人,难上加难。

费舍金教授在书中说,华工的故事“完全从历史中消失了”,但她强调,华人是19世纪下半夜美国铁路基建建设中不可或缺的一部分,而在长岛铁路等更鲜为人知的案例中,他们更是无名英雄。

责任编辑:吴丽莉
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