年度最亮彗星来了!争睹“天外来客”风采

2018-12-18 11:46图文来源:新华网

新华社天津12月17日电(记者 周润健)年度最亮彗星“46P/维尔塔宁”本月12日过近日点,16日过近地点,亮度达3等,离金牛座的昴星团不远,郊外黑暗环境中肉眼清晰可见。连日来,我国不少天文爱好者都对这颗彗星进行了观测。

天文资料显示,这颗彗星是美国天文学家卡尔·维尔塔宁于1948年发现的,是一颗小型的短周期彗星,属于常见的木族彗星。该彗星曾经是欧洲空间局“罗塞塔号”的探测目标。后来由于错过了探测窗口,它最终被放弃,“罗塞塔号”释放的着陆器成功登陆到了另外一颗彗星。

“这是该彗星自70年前被发现以来最接近地球的一次,而且这次观测条件很好,在它接近地球时几乎整夜可见。”天津市天文学会理事史志成介绍说。

因天气晴好,连日来,我国北京、天津、山东、江苏、陕西等地天文爱好者都对“46P/维尔塔宁”彗星进行了观测和拍照。

天津市天文爱好者马强等人15日晨在宝坻区八门城镇附近对这颗彗星进行了观测。他告诉记者,这颗彗星已经成为名副其实肉眼可见彗星,在郊外晴朗的星空背景下清晰可见。“我们拍摄了很多该彗星的天文照片,它在照片中呈现绿色圆团,彗发很明显,非常漂亮。”

记者在马强传来的照片中看到,在蓝色的昴星团下方,“46P/维尔塔宁”彗星呈绿色团状,异常醒目,像一大块绿宝石。

记者随后登录国内多个天文论坛发现,关于“46P/维尔塔宁”彗星的观测帖子不少,而一些天文爱好者拍摄到的该彗星照片更是成为热门图片,点击率非常高。不少天文爱好者留言表示要继续观测这颗彗星。

天文专家表示,抵达近地点之后,对这颗彗星的观测仍可持续数周。只要是晴夜,近期每晚9时左右,金牛座升入东南方高空,其中的昴星团很醒目,感兴趣的天文爱好者在这个灿烂的星团附近使用双筒望远镜搜寻,就能找到并整晚欣赏这颗彗星的风采,如果用小型天文望远镜效果更好。观察时尽量避免有遮蔽物的地方,并避开有灯光会直射眼睛的光害区域即可。

作者:周润健责任编辑:刘阳
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